Boletín 176 de divulgación de ciencia - junio 2018

¿Cuántas vértebras tiene el cuello de una jirafa?

¿Quiénes somos?   ·   Experiencias ·  Programas  · Visítanos ·  Divulgación · 


Tienen 7 vértebras igual que los humanos, sin embargo las de las jirafas miden 25 cm y las de los humanos 3cm, además de tener articulaciones individuales que les da flexibilidad y hombros extremadamente poderosos para soportar un pesado cuello


¿Dónde viven?


Viven en las sabanas de África, en donde pastan en las planicies y bosques. Se les conoce por sus largos cuellos y son los animales más altos en la Tierra. Un macho adulto puede medir hasta 5.5 m, la altura de 3 personas de 1.80 m. Julio César en el año 46 a. C., llevó la primera jirafa que llegó a Europa como parte de su entrada triunfal a Roma. 1,500 años después el sultán de Egipto le regaló a Lorenzo de Medici una jirafa que caminaba por las calles de Florencia y observaba y aceptaba comida de las personas que vivían en algún segundo piso. De hecho su nombre científico Giraffa Camelopardalis, proviene de la creencia griega que las jirafas parecían camellos con abrigo de leopardo.

La forma de las jirafas

Debido a su inusual forma, tienen un sistema cardiovascular inusual; su corazón mide 60 cm y pesa 12 kg; su presión sanguínea es muy fuerte y tienen válvulas en el cuello que aseguran que la cabeza no reciba exceso de sangre cuando la baja para beber agua.

Su estómago es muy complejo. Tiene cuatro cámaras que le permiten digerir gran cantidad de comida. Primero la mastican, luego la regurgitan para masticar de nuevo y entonces pasa al estómago. Sus piernas son largas y extremadamente fuertes. Pueden correr a 52 km/h, por poco tiempo. Mueven a diferencia de otros mamíferos, ambas piernas del mismo lado al mismo tiempo, en lugar de las dos delanteras y luego las dos traseras.

.


¿Sólo herbívoros?


Sí, sólo comen hierbas, su plata favorita es el árbol de acacia, su largo cuello y lengua de 53 cm, les permite comer los tiernos brotes de las partes altas. Además su lengua es obscura, lo cual le sirve para protegerla del sol.  Caminan en busca de comida, regresan al lugar en que nacieron para tener a sus crías, después de   


nacer una pequeña jirafa puede ponerse de pie en 30 minutos y correr con su manada después de una hora. Viven 25 años en estado libre, en zoológicos han llegado a vivir hasta 40 años.


¿Están en peligro?


No están en lista de especies en peligro de extinción, sin embargo su población ha disminuido considerablemente, se calcula que existen en la actualidad unos 100,000 ejemplares. Su altura y buena visión le permite ver a los depredadores como leones y hienas a gran distancia. Pasan la mayor parte de su día  



comiendo los 45 kg de hojas de las que se alimentan, toman un poco de agua cada varios días, su altura hace difícil el proceso además es cuando son presa fácil de sus depredadores, se hidratan con la humedad de las hojas que consumen. Su forma de defensa es la huida, sin embargo con una patada pueden resistir un ataque e incluso matar a un león. Duermen de pie, y si se instalan en el suelo, lo hacen por breves minutos, ya que eso las coloca en una situación vulnerable. Solamente el 25% de las jirafas que nacen lograr llegar a la edad adulta.


Fuentes:

Keyser, H. (22 de abril de 2014). Mental Floss. Recuperado el 27 de mayo de 2018, de 20 Things You Might Not Know About Giraffes: http://mentalfloss.com/article/56318/20-things-you-might-not-know-about-giraffes

National Geographic Kids. (s.f.). Recuperado el 27 de mayo de 2018, de 10 Giraffe Facts: https://www.natgeokids.com/za/discover/animals/general-animals/ten-giraffe-facts/

 

 

Dra. Claudia Fernández Limón
Interior Parque Fundidora


¡Síguenos!

Copyright © Museo del Acero horno³, Todos los derechos reservados
Si usted desea dejar de recibir estos correos, de clic aquí 

Si no puede ver bien este correo, haga clic aquí